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La taille des capteurs des APN : comparatif

Pas facile de s’y retrouver tellement l’appellation des tailles des capteurs des appareils photo numériques (APN) est complexe (surtout pour les petites tailles de capteur). La dernière fois que j’ai voulu acheter un appareil photo peu encombrant pour voyager léger, je me suis confronté à ce problème pour comparer les appareils photo : la dénomination des tailles de capteur est tellement peu intuitive que j’avais parfois du mal à savoir si tel ou tel appareil photo avait un capteur plus grand ou non que son concurrent… Bref, c’est dans ce contexte que j’ai décidé de lister, comparer les tailles de capteurs les plus courants (leurs dimensions respectives et une comparaison visuelle), et de faire le point sur leurs dénominations et leurs utilisations principales.

Connaître la taille du capteur de votre actuel ou futur appareil photo numérique (APN) est une information de premier plan. En effet, il faut savoir que la taille du capteur a des incidences très importantes sur votre matériel photo, notamment en termes de qualité d’image et d’encombrement.

Et même si ce n’est pas l’objet de cet article (le sujet mériterait d’ailleurs un autre article), j’aimerai dire un mot à ce propos.
Sans rentrer dans les détails, pour faire simple, plus le capteur sera grand :

  • Plus la qualité d’image sera bonne même à haute sensibilité,
  • Plus l’appareil sera gros et les objectifs associés encombrant (à focale équivalente),
  • Plus la profondeur de champ (la zone de netteté) sera réduite pour une ouverture et un cadrage équivalents.
  • Plus, de manière générale, le prix de l’appareil et des éventuels objectifs sera élevé.

Tableau des principales tailles de capteurs numériques

Ceci étant dit, sans plus attendre voici ci-dessous un tableau présentant les tailles de capteurs les plus courantes.

Dans ce tableau, vous trouverez, de gauche à droite :

  • La colonne « Taille capteur (Appellation) » présente le nom habituellement utilisé pour donner la taille du capteur (souvent une mesure en pouces). A noter que certaines tailles intermédiaires (surtout dans les petites tailles de capteurs) n’ont pas été inscrites dans le tableau (c’est le cas par exemple des capteurs suivants : par exemple 1/1.6″, 1/2″, 1/2.33″ et 1/2.8″).
  • La hauteur et la largeur du capteur (en millimètres) : attention, les dimensions indiquées peuvent légèrement varier d’un fabricant d’APN à un autre et même d’un modèle d’appareil photo à l’autre.
  • La diagonale du capteur (en millimètres, arrondie à une décimale).
  • La superficie du capteur (en millimètres carrés). Avec cette colonne, vous pouvez par exemple constater qu’un capteur dit plein format (24 x 36 mm) est plus de 2 fois plus grand qu’un capteur APS-C (entre 2,3 à 2,6x plus grand). Un capteur Micro 4/3 est presque 4 fois plus petit (3,8 x) et un capteur 1″, plus de 7 fois plus petit (7,4 x) que ce même capteur plein format.
  • Rapport d’image : il s’agit du rapport largeur sur hauteur du capteur. Cela donne le rapport d’origine de l’image produite par le capteur.
  • Coefficient de conversion de focale (calcul par la diagonale, arrondi à 1 décimale). Pendant des années avec l’argentique, la référence incontournable des photographes était les pellicules 35mm dont la surface photosensible mesurait 24 x 36 mm. Les constructeurs continuent à utiliser cette référence car elle parle encore à beaucoup de photographes qui savent quel sera le cadrage obtenu selon la focale de l’objectif. Avec l’apparition des appareils photo numériques, la situation est devenue plus complexe : comme le montre le tableau ci-dessous, les formats de capteurs se sont multipliés. Si on retrouve notre fameuse dimension 24 x 36 mm qui correspond au capteur dit « plein format », il en existe maintenant beaucoup d’autres. Pour ces autres tailles de capteurs, il est possible de retrouver la focale 24 x 36 mm équivalente en multipliant la focale réelle par un coefficient (ou facteur) de conversion. Par exemple, sur un capteur de plus petite taille comme un APS-C, il faudra multiplier par 1,5 (ou un 1,6 sur un APS-C Canon) pour retrouver l’équivalent en 24 x 36 mm. Ainsi, avec une focale de 100mm sur un APS-C vous obtiendrez le même cadrage que si vous aviez une focale de 150mm sur plein format. Avec un capteur encore plus petit, le coefficient sera plus élevé : par  exemple, une focale de 100mm sur un appareil photo à capteur micro 4/3 donnera l’équivalent 24×36 d’un 200mm (facteur 2 x), etc.
Taille capteur
(Appellation)
Dimensions* (en mm)Superficie
(mm2)
Rapport d’imageCoef. de conversion focale
HauteurLargeurDiagonale
1/3’’3,64,8617,34/3 (1,33)7,2
1/2,5″4,295,767,224,71,346
1/2,3’’4,56,27,727,91,385,6
1/1,7’’5,77,69,543,34/3 (1,33)4,6
2/3’’6,68,81158,14/3 (1,33)3,9
1’’8,813,215,9116,23/2 (1,5)2,7
Micro 4/31317,321,6224,94/3 (1,33)2
1,5’’1418,723,4261,81,341,9
APS-C 1,6x14,922,326,8332,33/2 (1,5)1,6
APS-C 1,5x15,723,728,4372,13/2 (1,5)1,5
APS-H18,627,933,5518,93/2 (1,5)1,3
Plein format
(Full Frame)
243643,38643/2 (1,5)1
Moyen
format
33445514524/3 (1,33)0,8
40,453,767,22169,54/3 (1,33)0,6
* Dimensions approximatives : comme précisé en introduction, dans une catégorie de capteur donné, les dimensions en hauteur et largeur peuvent légèrement varier selon la marque ou même le modèle d’appareil photo…
Taille des capteurs en pouces : comme pour un écran d’ordinateur ou de télévision, beaucoup de capteurs ont leur taille exprimée en pouces (un pouce est une unité de mesure anglaise qui vaut 2,54 cm soit 25,4 mm). Pour la plupart des petits capteurs (d’une taille inférieure aux capteurs APS-C), histoire de se compliquer encore un peu plus la vie, ils sont même désignés par des fractions de pouces avec parfois des décimales… c’est ainsi que l’on trouve des dénominations aberrantes comme 1/1,7’’ 1/2,3’’…

Et en plus, comme si cette façon étrange de nommer les capteurs ne suffisait pas encore, contrairement aux écrans, la dénomination des capteurs ne donne pas la diagonale réelle du capteur (comme c’est parfois écrit à tort sur internet) ! Inutile donc de faire le calcul de la diagonale à partir de l’appellation du capteur en pouces car le résultat obtenu sera loin de la diagonale réelle…
Par exemple, alors qu’un écran de 24’’ indique bien une diagonale de 61 cm (24 x 2,54cm), un capteur de 1’’ ne donne pas une diagonale de 25,4 mm (1 pouce) comme on pourrait logiquement s’y attendre. En réalité, la diagonale de ce capteur fait seulement 15,9 mm (soit 0,63 pouce), loin des 25,4 mm attendus.

L’explication est historique : les industriels mesuraient la taille des capteurs d’images en fonction du diamètre des tubes cathodiques (la technologie qui était utilisée dans les anciennes et volumineuses télévisions) : un tube cathodique de 1 pouce de diamètre permettait de créer une image d’environ 15,9 mm de diagonale (notre fameuse diagonale de capteur 1’’).
Malheureusement, pour je ne sais quelle raison obscure, les industriels continuent à utiliser ce système de mesure auquel personne ne comprend rien (à part eux, j’ose espérer)…
Bref, pourquoi faire simple lorsque l’on peut faire compliqué !!! 🙂

Taille du capteur et utilisations principales

Le tableau suivant reprend les tailles de capteurs du tableau précédent et donne, pour chacune des dimensions représentées, les utilisations principales avec des exemples d’appareils photo (ou même de smartphones).

Taille capteur
(Appellation)
Utilisation(s) générale(s)Exemples
1/3’’APN compacts d’entrée de gamme, smartphones haut de gammeNikon COOLPIX S33
Smartphones iPhone 6 et 7
1/2,5″Smartphones Huawei P9, Honor 8, Samsung Galaxy S7, LG G5 (1/2,6″)
1/2,3’’Appareils photo compacts et bridges grand public, Smartphones haut de gammeCompact Canon Ixus 175, 285 HS, Powershot SX420, SX540, SX620
Nikon Coolpix A10, A100, A300, A900, B500, B700
Compact Olympus Tough TG-4, Sony DSC-HX90
Bridge Panasonic FZ200, FZ300 / Compact Panasonic Lumix FZ72, TZ40, TZ57, TZ60, TZ61, TZ70, TZ71, TZ80, TZ81, TZ7 (1/2,33″)
Bridge Sony Cyber-Shot DSC-H400, HX400, Compact Sony Cyber-Shot HX60, HX90, WX220, WX350
Smartphone HTC 10, Google Pixel
1/1,7’’APN compacts experts de taille réduiteCompact Canon PowerShot S120, N100, Nikon Coolpix P340, Panasonic LF1, Pentax MX-1
2/3’’Fujifilm X30, Fujifilm XQ2
1’’Appareils photo compacts, bridges experts et hybridesCompacts Canon G3X G5X, G7X I et II, G9X
Hybride Nikon 1 J5
Compact Panasonic TZ100, TZ101, LX15/ Bridge Panasonic Lumix FZ1000, FZ2000 /
Compacts Sony RX100 (toute la série) / Bridge Sony RX10 (toute la série)
Micro 4/3Appareils photo hybrides micro 4/3, compact expertsHybride Olympus OM-D E-M10 II, E-M5 II, E-M1 E-M1 II, Olympus Pen F, E-PL7
Hybride Panasonic Lumix G6, G7, G70, G80, GM5, GX8, GX80, GH4, GF7 / Compact expert Panasonic Lumix LX100
1,5’’ Compacts expertsCompact expert Canon PowerShot G1 X, G1 X Mark II
APS-C 1,6xAPN hybrides et reflex CanonReflex Canon EOS 7D, 7D Mark II, 60D, 70D, 80D, 100D, 650D, 700D, 750D, 760D, 1100D, 1200D, 1300D… / Hybride Canon EOS M, M3, M5
APS-C 1,5xAutres hybrides et reflex, compacts expertsLeica T, Ricoh GR II
Reflex Nikon D300S, D3200, D3300, D3400, D5200, D5300, D5500, D7000, D7100, D7200, D500
Pentax K-S2, K-50, K-70, K-3 II
Fujifilm X-E2s, XT-1, XT-2, XT-10, X-Pro2
Hybride Sony Alpha 5000, 6000 / Hybride Fuji X-A3, Compact X70, X100T / Sony Alpha 58, 68, 77, 77 II, 6300
APS-HFormat actuellement délaissé (était surtout utilisé par Canon avec les premiers APN de la série des Canon EOS 1D)Reflex Canon EOS 1D Mark IV, modèle arrêtée en 2012 (les Canon EOS 1D précédents étaient équipés d’un capteur APS-H aux dimensions très légèrement supérieures)
Plein format (Full Frame)Appareils photo à capteur plein format (dimension 24×36 mm) : Reflex, hybrides et certains compactsCanon 6D, 5D (toute la série), 5Ds, 1DX, 1DX Mark II
Leica SL, Q
Nikon D3, D4, D5, D600, D610, D700, D750, Df, D800, D810
Pentax K-1
Sony Alpha 7, 7R, 7S, 7 II, 7R II, 7S II, 99, 99 II, compact Sony RX1R II
Sigma SD1, SD Quattro
Moyen formatAppareils photo moyen formatFujifilm GFX (32,9 x 43,8mm), Hasselblad H5D-50c, H6D-50c, X1D-50c (32,9 x 43,8mm), Leica S type 007 (30×45 mm)
Pentax 645Z, PhaseOne IQ3 50MP, IQ1 50MP
Hasselblad H6D-100c (40 x 53,4mm)
PhaseOne IQ3 100MP, IQ3 80MP, IQ1 100MP, IQ1 80MP, IQ2 60MP Acromatic

Tailles des capteurs en images

Pour mieux appréhender les tailles des capteurs et les comparer les uns aux autres, rien de tel qu’une représentation visuelle.
Pour simplifier le graphique et le rendre plus lisible, je n’ai pas représenté toutes les tailles de capteurs listées dans les tableaux précédents (c’est le cas notamment du format APS-H, intermédiaire entre le plein format et l’APS-C, qui semble actuellement délaissé par les fabricants d’appareils photo numériques).

La taille des capteurs numériques représentés sur l’illustration ci-dessus n’apparaitra sans doute pas à l’échelle réelle sur votre écran (en fonction de la résolution d’affichage utilisée). Toutefois, les proportions entre capteurs sont parfaitement respectées et l’image de la pièce de 2 euros (diamètre d’environ 2,6 cm) vous donnera une idée assez précise de la taille réelle des différents capteurs (au moins pour les internautes européens qui utilisent habituellement cette monnaie 😉 ).

Comparatif visuel des différentes tailles de capteurs photo numériques

Et vous ?Connaissez-vous la taille des capteurs embarqués dans vos appareils photo ? Est-ce un critère que vous prenez en compte lors d’un achat d’appareil ? Connaissiez-vous la hiérarchie de taille des capteurs et les appellations utilisées ?

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À propos de : Hervé (LuzPhotos)

Hervé Drouet, photographe professionnel au pays basque, spécialiste formation photo et rédacteur du blog LuzPhotos.

2 commentaires

  1. Excellent article, très clair et complet ; meilleurs voeux pour cette année nouvelle, plein de bonnes choses pour vous et vos proches
    Lili

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